Giro d’Italia: punto y final en la Etapa 21

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Etapa 21: Riese Pio X – Brescia (197 kilómetros; Llana)

Última etapa, paseo triunfal para el que porte la magglia rosa, día de celebración y homenajes. ¿Entonces qué pintan esos 197 kilómetros interminables de llano? ¿Una última burla a los exhaustos ciclistas?

Será el día para una breve siesta ante el televisor porque los primeros 120 kilómetros los van a hacer a ritmo de paseo. Siesta claro, con despertador porque la última volatta del Giro va a ser tan emocionante como siempre.

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A la llegada a Brescia, se darán 7 vueltas a un circuito de 4.150 metros para jugarse la gloria al octavo paso por meta entre los especialistas que hayan sobrevivido a la durísima montaña de los días previos y algún advenedizo que aún retenga fuerzas y ganas.

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Etapa 20: Dolomítica pero no mítica

800px-PassoTrecroci01Etapa 20: Silandro – Tre Cime Lavaredo (210 kilómetros; Alta Montaña)

Estaba visto: “debido a las condiciones meteorológicas adversas, los Directores del Giro d’Italia han modificado la ruta de la vigésima etapa de la carrera que se disputa mañana, de Silandro a Tre Cime di Lavaredo. La nueva ruta será de 210 kilómetros“. Las precipitaciones y las bajísimas temperaturas han dado al traste también con la segunda etapa de alta montaña de este ciclo final del Giro 2013 que estaba llamada a ser definitivo y a proporcionarnos un soberbio espectáculo

De la  etapa “dolomítica total“ de Beñat Intxausti, se han caído el Passo Costalunga y los míticos Passo di San Pellegrino y Passo Giau.  Queda pues toda la montaña de esta etapa reducida a la ascensión a las Tre Cime di Lavaredo.

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Perfil Etapa 20 modificada, sin Costalunga, San Pellegrino ni Giau

Se mantiene, eso si, el punto de salida en Silandro para cumplir con los compromisos y la etapa todavía tendrá más kilómetros de los inicialmente planteados (pasa de 203 a 210).

Dado que aún están en juego el segundo y tercer cajón del podium (el primero de Nibali me parece inabordable) y que tantas anulaciones de pasos de montaña han dado al traste con las bien meditadas estrategias para esta última semana, se saldrá lanzado desde el principio, buscando endurecer la carrera en todo ese terreno previo en constante subida para desatar un pandemonium de ataques en Tre Croci, antes de que el muro de las Tres Cimas de Lavaredo con 3,75 km al 12,2% dicte la sentencia final de este Giro.

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Toda la montaña de la etapa, concentrada en 30 kilómetros

Antes de afrontar la ascensión final, tendrán que escalarán el Passo Tre Croci (7,95 kilómetros al 7,3%)  y en otros 7 kilómetros de terreno irregular suben el Col Santangelo de 1 km con pendientes máximas del 18% al llegar Lago di Antorno.

Y en ese momento emergerá el espectáculo de las Tre Cime di Lavaredo y su paisaje de sublime belleza, esa Sagrada Familia erigida hace 250 millones de años y que es lugar de peregrinación de montañeros de todo el mundo.

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La subida al Rifugio Auronzo en Tre Cime di Lavaredo, demasiado corta y dura para esperar a atacar aquí.

Ciao Gavia y Stelvio: se anula la etapa

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Passo del Tonale, esta misma mañana

Vista la evolución del tiempo para hoy, la dirección del Giro confirma que NO SE CORRERÁ el tappone previsto sino el recorrido alternativo, dado el peligro de hielo en las bajadas por las bajísimas temperaturas que se registran en las cumbres… nuestros peores temores se han cumplido.

El recorrido alternativo hubiera sido Ponte di Legno – Tonale – Passo Castrin – Val Martello, mantiendo la meta en la cumbre de Val Martello (no como ocurrió con el Col du Galibier) cuando se caía ayer mismo  del primer recorrido alternativo aunciado el Passo delle Foreste.

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Ni que decir tiene que el mayor beneficiado de la anulación es Cadel “garrapata” Evans. Eliminadas estas ascensiones al límite, mantiene algunas opciones de subirse al podium que, de otra manera, eran escasas dado su pobre rendimiento en la cronoescalada y su incapacidad para lanzar ataques consistentes en la montaña.

Y a ver que pasa mañana porque las carreteras de Tre Cime di Lavaredo estaban cubiertas de nieve hoy… y mañana no va a mejorar.

Lo que no se suspende es el Drink for Pink de hoy… os espero en el Taller tienda de Ciclos Esplendor para llorar un poco juntos. 😉

Gavia y Stelvio en peligro…

stelvio80iLa previsión del tiempo de mañana no solo es de nieve sino que además tendrán bajísimas temperaturas… la dirección del Giro confirma que se hará el tappone previsto pero ya tiene recorrido alternativo a la espera de la decisión definitiva mañana por la mañana… crucemos los dedos. Sigue leyendo

Giro d’Italia, etapa 20: en el reino Dolomítico

Tre Cime di Lavaredo-nord face'Etapa 20: Silandro – Tre Cime Lavaredo (203 kilómetros; Alta Montaña)

Como dice Beñat Intxausti, brillante ganador de la etapa 16, esta es una etapa “dolomítica total“. Porque al fin llegan los Dolomitas en todo su esplendor con el Passo Costalunga, Passo di San Pellegrino, Passo Giau y Tre Cime di Lavaredo… cargados de dureza para rematar el recital de la etapa anterior. Un recorrido a prueba de pronósticos y más siendo el último día de montaña, de alta montaña y penúltima jornada del Giro 2013.

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Perfil Etapa 20… Dolomítica total, mítica total

Planteamiento… Passo Costalunga

Cualquier cosa puede pasar hoy Sigue leyendo

Etapa 19, Giro d’Italia: Gavia y Stelvio de la mano

van_der_velde_gavia_1988Etapa 19: Ponte Di Legno – Val Martello (138 kilómetros; Alta Montaña)

Tres datos imprescindibles antes de comenzar:

  1. Es la primera vez que Gavia y Stelvio se suben enlazados en la historia del ciclismo.
  2. Y por vez primera en la historia del Giro se suben Stelvio y Gavia en la misma edición.
  3. Es una etapa reina que precede a otra etapa reina.

Con estos mimbres solamente se puede cruzar los dedos para que la nieve no arruine la primera etapa reina y Sigue leyendo

Giro d’Italia: análisis de la Etapa 18

Etapa 18: Mori – Polsa (20,6 kilómetros; Cronoescalada Individual)

Bien es sabido que las cronoescaladas en las grandes vueltas no hacen grandes diferencias entre los favoritos. En la que nos ocupa, de 20 kilómetros y sin grandes rampas, mantener bien el ritmo, sin cebarse en la primera parte, será la clave en los aproximadamente 40 minutos durante los que se emplearan a fondo los mejores en la cronoescalada.

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Perfil Etapa 18 y altimetría de la cronoescalada

Más allá de las diferencias, la CRI va a hacer una radiografía del estado de forma de los aspirantes a ganar el Giro para las dos etapas reina que le siguen. Y arrimando el ascua a mi sardina diré, con el corazón, que quizás sea el momento de Samuel Sánchez que va de menos a más en este Giro y al que le favorece esta ascensión sin rampas imposibles.

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Giro d’Italia: análisis de la Etapa 17

Etapa 17: Caravaggio – Vicenza (214 kilómetros; Llana)

Otra kilometrada que culmina con un taponne en Crosara que pondrá a prueba las estrategias de los equipos: las dudas de los equipos con sprinters darán alas a los buscadores de fugas y apostaría a un final sin volatta de nuevo.

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Perfil de la Etapa 17… tocatta y fuga desde la salida

La subida a la localidad de Crosara, a orillas del río Astico, son  supone 5,3 kilómetros al 6,8%, pero hay una zona muy dura entre el punto kilométrico 1,5 y el 2,5 cuando la pendiente supera el 10%. Luego un descenso que no ha de presentar problemas y que termina a menos de 9 kilómetros prácticamente llanos de la meta en Vicenza.

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Altimetría de la subida a Crosara: otro pueblo subido a un cerro para complicar el final de etapa

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Etapa 17 – últimos kilómetros

Giro d’Italia: análisis de la Etapa 16

Etapa 16: Valloire – Ivrea / 238 Km. [Media Montaña]

Vuelve el Giro tras la jornada de descanso y vuelve de Francia a su patria italiana. Saliendo de Valoire hacen el recorrido inverso al del domingo, bajando el Col du Tèlègraphe y subiendo Mont Cenis desde Lanslebourg (10 kilómetros al 6,8%).

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Perfil Etapa 16… de vuelta a casa con Andrate en la mente

Restarán al final de la bajada de Mont Cenis más de 140 kilómetros de esta larga etapa y además la celada final en forma de complicada subida a la localidad de Andrate, preñada de duras rampas de hasta el 13% en sus 6,25 kilómetros (pendiente media del 8,1%).

La bajada de Andrate acaba a menos de 8 kilómetros de la meta en Ivrea… ¿Quien la va a liar? Si Cavendish fuera capaz de pasar la subida final no tendría yo muchas dudas del desenlace final viendo su rendimiento y el perfil de estos kilómetros finales propicios para una manada de rodadores oliendo meta. Pero, y esta es la gracia de este Giro, Andrate está ahí para dar espectáculo y para romper todos los pronósticos.

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Altimetría de la subida a Andrate… va a haber ataques fulminantes

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Etapa 16 – últimos kilómetros propicios para la persecución

 

Pantani, te doy una canción (y ocho también)

Protesta de corredores por la situación creada por la organización ante el caso Festina (Tour 1998) - Marco PantaniSegundo lunes de descanso en el Giro de Italia y de nuevo Clicks, crujidos, chirridos, traqueteos y otros ruidos de la bici. Y tras la etapa de ayer con final en el Col du Galibier, donde el Giro le rindió tributo, no puede haber mejor ocasión para mi particular homenaje musical a Marco Pantani.

Semejante ocasión no se podía saldar con el consabido temita, comentario más o menos desafortunado por mi parte y el consiguiente video. Marco se merece más. Como mínimo que me tomara el trabajo de recopilar para vosotros todas las canciones que otros han escrito en su memoria. Sigue leyendo

Gino Paoli – Coppi

Coppi en Alpe d'Huez en 1952Primer lunes sin el Giro de Italia y de nuevo Clicks, crujidos, chirridos, traqueteos y otros ruidos de la bici, se presenta con otro tema dedicado a una figura universal del ciclismo italiano: Fausto Coppi.

Titulado inequivocamente “Coppi” el tema de hoy es de Gino Paoli. Paoli, músico y cantautor italiano, es reconocido como uno de los más grandes representantes de la música ligera italiana de los sesenta y setenta. Ha escrito e interpretado grandes canciones como Sapore di sale, Il cielo in una stanza, La gatta o Senza fine.

Que decir de Fausto Coppi, l’Airone el pentacampeón del Giro y primer ganador de un doblete Giro – Tour en 1949, no necesita presentación. Simplemente escuchemos la canción y dejemonos seducir por las imágenes históricas del video.

Como dijo el comentarista en la radio cuando ganó su primera Milán-San Remo con 14 minutos de ventaja sobre el segundo clasificado: “Primer clasificado, Fausto Coppi. En espera del segundo transmitimos música de baile

Se mantiene el Galibier en la etapa 15

cartelDespués de varias horas desolado por el anuncio de la suspensión de la subida al Col du Galibier, sólo compensada por una festiva participación bajo la incesante lluvia en una exitosa Crixixona, me levanto esta mañana con buenas noticias

Y es que leo que la Prefectura de Valloire ha revisado su posición y teniendo en cuenta la evolución de las condiciones climáticas, autoriza el recorrido original de la etapa 15, “la Dirección del Giro d’Italia confirma íntegramente el itinerario original, excepto para los últimos 4.250 metros” (ver comunicado oficial).

Por tanto, recolocan la línea de meta en Les Granges du Galibier (a 2301 metros) donde se ubica el Monumento Pantani y justo después de una temible rampa del 11%.

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Vista de Les Granges du Galibier

La hora de salida se retrasa media hora hasta las 13:00 horas. Eso si: avisan de que si el tiempo se deteriorara durante la noche, la Dirección del Giro se reserva el derecho a realizar modificaciones adicionales con el fin de proteger la seguridad de los corredores y la caravana.

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Etapa 15 del Giro d’Italia: vuelve la alta montaña

Etapa 15, Cesana Torinese – Col du Galibier (149 km., Alta montaña)

PantaniCuando es la puerta de entrada a la complicadísima semana final de la ronda italiana, la llegada de la mítica ascensión al Col du Galibier por el Col du Télégraphe está llamada a marcar un antes y un después en el Giro.

Para mi esta etapa será particularmente emocionante por dos razones: una que se rendirá homenaje a Marco Pantani, aquí donde El Pirata lanzó un histórico ataque en el Tour de 1998 que encarriló su victoria final en la carrera. Y la otra razón es que el Galibier formará parte del Desafío Alpes 2013 que organiza Gijón en Bicicleta para julio y que os adelanto ahora en primicia.

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Mont Cenis, un coloso

Una etapa que va a ser decisiva y más si se suma la dificultad del Mont Cenis por Susa, un coloso que, aún lejos de meta (a casi 60 kilómetros del Galibier), hará pagar la dureza que propician sus 25,7 kilómetros en los que se salvan 1.590 metros de desnivel al 6.2% de media… Será más de una hora de larga y penosa ascensión que dejará bien maduros a los corredores para lo que se les viene encima después.

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Altimetría del col du Mont Cenis

Y de postre: Col du Galibier

Coronarlo en primera posición, a más de 2.600 metros de altura, sólo está al alcance de los mejores. Quizás por eso, el Galibier sólo ha sido final de etapa una vez, en el Tour de Francia de 1972 y como no podía ser de otra manera, en aquella ocasión se impuso el ‘Caníbal’ Merckx.

El Galibier es un paso cuya historia se remonta más allá del siglo XVIII. Pero es en 1911 cuando de la mano de Henri Desgrange entra en el recorrido del Tour y con ello en la historia del ciclismo. Tras la etapa Gustave Garrigou (ganador a la postre de ese año) llamó a Desgrange y sus acólitos “bandidos“, tomando el testigo de Lapize cuando los llamó “asesino” y “criminales” respectivamente tras coronar el Tourmalet en 1910.

Para Desgrange, que tenía debilidad por los Alpes, el Galibier siempre fue su montaña favorita aunque alternativamente se prodigara en veleidosas alabanzas al Tourmalet o al Aubisque. Quizás por eso, tras su muerte se construyó en su cima un monolito en su recuerdo con una sencilla dedicatoria: “En honor a Henry Desgrange (1865-1940), antiguo director del periódico L’Auto y fundador del Tour de Francia de los ciclistas“. Y los 61 pasos por esta cumbre a lo largo de la historia del Tour (incluyendo el doble paso del 2011) atestiguan su peso específico.

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El monolito dedicado a Heri Desgrange

La carretera ha cambiado sobre todo en la parte sur (la vertiente por el Col du Lautaret, por donde descenderían de no estar el final de etapa en el alto) que fue reformada en su totalidad haciendo la ascensión más larga y progresiva (o sea más suave). La cara norte, en cambio, es 89 metros más alta que en 1970 por una desviación exclusiva para ciclistas que construyeron para salvar el tunel. Esta vertiente está considerada la ascensión más dura del Tour. Su intimidante longitud no invita a ataques suicidas en etapas con puertos por delante. Y en una de esas raras ocasiones, Marco Pantani, en un día gélido de 1998, atacó en Plan Lachat y recorrió los 47 kilómetros en solitario hasta la meta en Deux Alpes consiguiendo enfundarse el jersey amarillo definitivamente. Nueve minutos después, Jan Ullrich cruzó la meta con la cara deformada por el esfuerzo y el Tour 98 definitivamente perdido.

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Altimetría del Col du Galibier por el Col du Télégraphe

Homenaje a Marco Pantani

Para los que con su muerte en 2004 quedamos huérfanos y clamábamos por un mayor reconocimiento de la figura de Marco Pantani, la organización de la ‘corsa rosa’ hace justicia 15 años después de la histórica temporada en la que él conquistó el Giro y el Tour. Como nunca es tarde, Marco nos dedicará una de sus pícaras sonrisas, desde el monolíto que recuerda su hazaña a cuatro kilómetros de la cima del Galibier.

Esperemos que a la cambiante climatólogía no le de por recordar aquella gesta heroica y nos depare un día de sol radiente por el bien de la retransmisión televisiva.

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Monumento a Marco Pantani en la subida al Col du Galibier

Giro d’Italia: análisis de la etapa 14

Etapa 14, Cervere – Bardonecchia / Jafferau  (168 km., Alta montaña).

Con un perfil que parece calcado de la etapa 10 entre Cordenons y Montasio, vuelve la alta montaña al Giro que se interna en los Alpes con dos ascensiones importantes.

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Perfil de la Etapa 14

Primero atacarán los 38 km del interminable Sestriere, un puerto tendido con una pendiente media del 3,8% que puede acabar con la paciencia de cualquiera pero no con las fuerzas de un profesional. Claro que podría hacer daño si se subiera a un ritmo endiablado, máxime con la cima por encima de los 2.000 m. de altitud… pero lo más seguro es que no ocurra tal cosa: El pelotón adoptará una marcheta consistente pero ahorrará fuerzas para la etapa de mañana.

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Altimetría de Sestriere… un puerto tendido de los que no tienen que hacer daño.

La cosa se endurecerá después del descenso hacia Bardonecchia desde donde se afrontará la ascensión a Jafferau: 7 km durísimos con rampas hasta del 14%, una pendiente media del 9% y con poco descanso. Jafferau no se visitaba desde 1984 y la única vez que formó parte del Giro en 1972 vió ganar a Eddy Merckx en su cumbre.

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Altimetría del ascenso a Jafferau

Giro d’Italia: análisis de la etapa 13

Etapa 12: Busseto – Cherasco (254 Km.; Llana)

Y podriamos decir que un Giro toca a su fin para dar paso a otro: porque el sábado es como si empezara otra carrera: el Giro de la alta montaña y la épica sin cortapisas. Se acabó la administración pacata de las medidas fuerzas y llega la hora de darlo todo… y perderlo todo.

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Perfil Etapa 13: los equipos como Omega Pharma QS no perdonarán

Esta etapa es la última para los Cavendish y compañía. En las próximas 7 etapas van a caer muchos velocistas y sólo la crème de la crème llegará el Domingo 26 mayo para disputar una hipotética volatta en Brescia. Es la más larga de esta edición (254 kilómetros) y mayormente llana aunque con varios repechos cerca de meta, escenario ideal para acabar con una etapa robada por un intrepido caza-etapas para desesperación de los sprinters. No apostaría yo por ello.

La única ascensión puntuable es Tre Cuni (10,9 kilómetros al 4,5%) a la que siguen dos repechos sin rampas de importancia y luego 6,1 kilómetros llanos hasta la meta.

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Etapa 13 – los 6100 metros finales llanos y favorables para controlar a los revoltosos