¿Qué es el cicloturismo? / Bicycle Touring Beginners Guide

viajeros en bici

[In English at the end. Take me there!]

small_espana-sin-escudo101687_resizeEl viaje en bicicleta es una actividad recreativa. El eco-vehículo por excelencia,  la bicicleta, es una forma económica de viajar y entrar en contacto con la gente y su forma de vida, moviéndonos un ritmo más lento y humano que nos permite fundirnos con el paisaje y la cultura de la tierra. Es una actividad no competitiva, realizada más como forma de esparcimiento que por deporte exactamente. No obstante, los viajes en bici nos ayudan a mantenernos activos y en forma.

Actualmente mucha gente se siente atraída por el concepto del viaje en bicicleta por el auge de la cultura de la bicicleta y del ecoturismo.

Una opción interesante para los principiantes y los menos aventureros pero que quieran disfrutar a tope de la experiencia de viajar en bicicleta son los tours organizados por empresas locales que aportan su fuerte conocimiento de la zona, sus relaciones locales y su cercana infraestructura de apoyo.

Los tours en bicicleta tienen un rango de duración que se extiende desde una única jornada a meses (algunos cicloturistas inician periplos que duran incluso años dependiendo del plan de cada uno y su disponibilidad de tiempo, claro). Pero para los principiantes es aconsejable participar primero en tours de un día para, a medida que se gana en práctica y mejora el estado de forma, ir haciendo viajes progresivamente más largos. Tened en cuenta que, dependiendo del terreno y de las condiciones climáticas, una persona en un estado de forma normal y a una velocidad moderada puede recorrer fácilmente entre 35 y 75 kilómetros.

En cuanto a la bicicleta, el organizador del tour te proporcionará una bicicleta, perfectamente puesta a punto, que se adecúe a tus medidas y el tipo de terreno a recorrer (si quieres comprar tu propia bici, tu tienda local te asesorará perfectamente sobre los modelos, tallas, etc.). La bicicleta debe tener un trasportín para llevar cosas, aunque en los tours de un día no hace falta llevar mucha impedimenta. En los viajes de más días lo normal es que la organización recoja nuestro equipaje en el punto de salida y nuestras cosas estén ya esperando en la habitación del hotel al final de la jornada, de manera que nosotros vayamos “ligeros de equipaje” para mayor confort y disfrute.

Hay algunos aspectos básicos que considerar para los principiantes:

  • Usar siempre prendas apropiadas: la ropa debe darnos comodidad al pedalear y protegernos de las cambiantes condiciones climatológicas. De cualquier manera, el objeto del viaje es la diversión y el conocimiento o sea que no hay ninguna necesidad de “disfrazarse” de corredor profesional.
  • Llevar siempre casco y ser muy cuidadoso con el tráfico cuando se circula por vías compartidas.
  • Aprender a comer y beber durante el ejercicio.
  • Comenzar la jornada despacio para calentar la musculatura e ir incrementando progresivamente la velocidad.
  • Distribuye bien el peso de tu pequeño “equipaje de mano” entre el trasportín y la bolsa delantera (que es muy útil para las cámaras de fotos, móviles, alguna cosa para comer, etc.).
  • Aunque el guía del tour (o el equipo de apoyo) te cuidará y resolverá los “inconvenientes mecánicos” que puedan surgir, llevar una bomba, una cámara de repuesto y unos desmontables pueden ayudarte a resolver tu mismo y rápidamente un pinchazo inoportuno.
a loaded touring bicycle

Una bici bien equipada para un viaje… ¡para un día sobra todo!

En Asturias las posibilidades para el cicloturismo son infinitas: desde los recorridos paisajísticos más cómodos por vías cicloturistas a las ascensiones más exigentes de puertos míticos como los Lagos de Covadonga, La Cobertoria o el Angliru, pasando por las incontables rutas MTB posibles, el catálogo de inolvidables experiencias ciclistas que aguardan al viajero es interminable.

Especialmente en Gijón, capital turística de la Costa Verde, existen muchas posibilidades para los principiantes. Existen bicicletas públicas de préstamo para su uso urbano, hay empresas de alquiler que proporcionan diferentes tipos de bicis y también se organizan pequeños tours de un día (temáticos, paisajísticos e incluso a la carta) para conocer las excelencias de la ciudad y sus alrededores.

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small_english_resizeBicycle touring is a recreational activity. The ultimate environment-friendly vehicle, the bike, is a thrifty way to travel and get in touch with the people and local way of life, at a human pace that allows us to merge with the landscape and culture of the land. It is a non-competitive activity done for leisure rather than sport. So bicycle tours help people to get active and into shape.

Nowadays, many people are attracted by bicycle touring because of the growing bike culture and trendy ecotourism offers.

For beginners or less adventurous riders wanting to enjoy bike touring experience to the fullest, guided and supported tours are an attractive and engaging choice. These tours are developed and carried out by local companies with a strong insight local knowledge, fruitful local relations and an on-site infrastructure behind.

Bicycle tours duration is variable: it may extend from days to weeks then to months (and even years depending upon one’s plan, expertise and spare time availability, of course). For beginners, it is advised to take one day tours, as a first step. Then, after gaining practice and shape, they can go for long trips. Keep in mind that, depending upon the terrain and weather, an average person with reasonable fitness and moderate speed can ride 35 to 80 kilometres a day.

Bicycle Tour

Bicycle Tour (Photo: mightymightymatze)

Bicycle tour dealers provide riders with a bicycle that fit them and perfectly serviced and equipped (If you’re willing to buy your own bike, your local bicycle store will advise you on models, sizes, gadgets, etc.). The bike should have the capacity to carry luggage, although there’s no need in carrying too much for one day tours. For longer tours, the tour staff commonly picks your luggage up at departure point and your things are waiting for you in the hotel room at the end of the journey.

There are some basics to start bicycle touring:

  • Always use proper clothing: clothes provide comfort while riding and protect you from changing weather conditions. The ride is for fun and fitness, so there’s no need for racing team disguises.
  • Always wear a helmet and be careful about the traffic.
  • You should learn how to drink and eat while riding.
  • Start slowly, warm up and then gradually increase your speed.
  • Always distribute the weight of your carry-on touring things between the front and rear of your bicycle. Front bags are quite useful for cameras, mobile phones, some snacks, etc.
  • Although tour staff will take care of you and solve your “mechanical inconveniences”, carrying a pump, a spare tube and tire levers can help you to quickly solve a flat tire.

In Asturias, there’s a vast range of possibilities for cycle touring enthusiasts: From easy and comfortable bike paths and rail trails to challenging mythic climbs to Lagos de Covadonga, La Cobertoria or Angliru, including countless mountain bike routes. A never-ending catalogue of unforgettable cycling experiences waiting for cycle-tourists.

Particularly in Gijón, Green Coast reference city for tourism, there’s a cycle-tourism industry quickly developing that would please any experienced, beginner or urban riders: public bicycle service for urban commuting, bike rental companies (that provide from city bikes to road bikes and even electric bikes) and a variety of one day tours (scheduled or a la carte, in-depth focused or more leisure oriented) through the city and its surroundings to become a real Gijon’s insider.

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2 pensamientos en “¿Qué es el cicloturismo? / Bicycle Touring Beginners Guide

  1. Buen resumen 🙂
    Es cierto las posibilidades para viajar en bici por aquí son inmensas sobretodo teniendo en cuenta que no es que el principado sea una región extensa.

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