¿Ciclistas discapacitados? Disabled riders?

[In English at the end. Take me there!]

spanishPablo Serrano y Fernando Palencia, madrileños de 41 y 25 años respectivamente, pasaron por Gijón a mediados de 1958 cumpliendo la promesa de recorrer toda España en bicicleta. El motivo de curiosidad entre los gijoneses era que ambos, zapateros de profesión, eran mutilados. A uno le faltaba la pierna derecha, y al otro la izquierda.

Pablo Serrano y Fernando Palencia

Pablo Serrano y Fernando Palencia

Un año antes habían ido en bicicleta hasta París y Roma, donde fueron recibidos por el Papa. En 1957, ABC titula “Dos ciclistas mutilados regresan de Roma” cuando Pablo y Fernando llegan a Madrid, ante el regocijo de la ciudadanía, el 8 de agosto procedentes de Roma, hasta donde viajaron montados en bicicleta para visitar a ‘Su Santidad’. Fueron recibidos con pompa y alharaca por el teniente de alcalde Sr. Campos Pareja (en representación del alcalde de la época, el conde de Mallalde) que premió “su proeza deportiva” con sendos donativos de 2000 peseteas ante la presencia del presidente de la Federación Española de Ciclismo, D. Alejandro del Caz.

El grandilocuente rotativo La Vanguardia Española, recoge años más tarde la hazaña realizada por los dos bravos para “postrarse ante el Papa, entonces Pio XII”, equivocando la fecha y añadiendo algún detalle: una etapa pasó por París y recorrieron en total 5000 Kilómetros.

Los mismos “píos” ciclistas habrían hecho el año anterior “lo que ellos llamaron la ruta de los santuarios, con tres mil kilómetros, visitando Zaragoza, Lourdes, Covadonga, y Fátima” .

Y, aunque no conozco si lo lograron, La Vanguardia afirma que preparaban la vuelta a Europa en 93 etapas y cuatro meses de duración en los que recorrerían doce mil kilómetros.

Claro que en cuestión de discapacitados que triunfaron con la bici, no son los primeros (ni los últimos a juzgar por la historia de superación de Victor Tasende) en atraer la atención de las masas: a principios de siglo, brilló deportivamente Vicente Blanco, llamado “el cojo de Bilbao”  por haber sufrido dos accidentes trabajando en una industria metalúrgica  de cuyas lesiones se hacía eco un cronista de esta manera “Tiene un pie atravesado por un fleje candente al salir de una laminadora, en la fábrica La Vasconia, donde trabajaba. El otro pie, triturado también hace ya algún tiempo entre dos engranajes, no tiene vida en los tendones”.

Vicente Blanco foto 2

Vicente Blanco “El Cojo de Bilbao”

Vicente Blanco disputó el Campeonato de España en 1908 en Gijón a nuestro conciudadano Marceliano Cuesta y venció en la prueba. Y  El Cojo fue también uno de los primeros españoles en participar en el Tour. En 1910, salió en su bicicleta desde Bilbao hacia París y cubrió todo este recorrido de 1000 kilómetros para inscribirse en el Tour de Francia y, dado su estado de extenuación, quedar fuera de control en la primera etapa de 272 kilómetros entre París y Roubaix. Pero la de Vicente Blanco es otra historia y merece un capítulo aparte.

Fuentes:

englishMadrilenians Pablo Serrano and Fernando Palencia, 41 and 25 years-old respectively, came to my Hometown, Gijón, when fulfilling the promise of traveling all over Spain by bike. What sparked gijonese curiosity was that both riders, shoemakers by carreer, were mutilated: One had lost his right leg, and the other the left one.

One year pior to that , they had already made his pilgrimage on bicycles to Rome where they were welcomed by the Pope. In 1957, ABC showed this headline “Two mutilated cyclists returning from Rome” when Pablo and Fernando arrived to Madrid, to the delight of the citizenry, on August the 8th from Rome. They were received with pomp and fanfare by Deputy Mayor Mr. Campos Pareja (representing the mayor Count Mallalde) that awarded “his sporting prowess” with several donations of 2000 pesetas in the presence of Spanish Cycling Federation president, Mr. Alejandro del Caz.

Bombastic newspaper La Vanguardia Española, reports later the courageous feat achieved by the two brave riders to “bow down to the Pope, Pius the XII”, but mistaking dates and adding some extra information: a stage passed through Paris and travelled about 5000 kilometres.

The “pious” cyclists would have done the previous year “what they called the sanctuaries route, three thousand kilometres long, visiting Zaragoza, Lourdes, Covadonga and Fatima”.

And, though I do not now if they succeeded, I could read in La Vanguardia that they were planning a touring Europe in 93 stages, four months and twelve thousand kilometres.

Tour 1910

Tour de France 1910

But keep in mind that, when talking about cyclists with disabilities, they weren’t neither the first (nor the least) to attract masses attention: 50 years earlier, glowed Vicente Blanco, called “The Lame from Bilbao” for having suffered two accidents working in a metallurgical factory whose injuries were echoed by a journalist thus “got one foot crossed by a hot strip from a rolling mill. In the other foot, also crushed some time ago between two gearwheels, no life in the hamstrings at all”.

Vicente Blanco rode the Spain Championship celebrated in Gijón in 1908, fighting against gijonese cyclist Marceliano Cuesta and won the crown. And “The Lame” was one of the first Spanish to participate in the Tour de France. In 1910, he left Bilbao on his bicycle to Paris and covered the whole journey of 1000 miles to join the Tour and, given his state of total exhaustion, arrived out of time after the first stage of 272 kilometers between Paris and Roubaix. But Vicente Blanco’s saga is another story and deserves a separate chapter.

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Un pensamiento en “¿Ciclistas discapacitados? Disabled riders?

  1. Thank you for this excellent post.
    If they participated in the 1910 Tour de France, they must have cycled over the Tourmalet?
    Hat’s off to them!

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