Allez Eddy!

[In English at the end]

Guspanishiado por mi infalible instinto ciclomaniaco, durante el pasado FICX, asistí a la proyección de una película de las que no te dejan indiferente. Puede que haya pasado desapercibida para la mayoría porque lamentablemente figuraba en la sección juvenil “Enfants Terribles”. Esta pequeña joya belga es Allez Eddy! de Gert Embrechts.

Allez, Eddy! es el primer largometraje de Gert Embrechts (Wilrijk, Bélgica, 1962), un electricista que dejó su profesión para estudiar cine en Bruselas en 1987 y se costeó sus estudios trabajando como electricista en la industria cinematográfica belga. Tras dirigir varios cortos (‘13’ recibió varios premios y mucho reconocimiento) al fin en 2012 rodó este largo.

Allez_Eddy Cartel

Allez Eddy! Poster

Freddy, el protagonista indiscutible de esta emocionante comedia, tiene once años y está atrapado entre su madre, una mujer hiper-protectora que ha levantado un muro entre su hijo y el mundo, y su padre, el carnicero del pueblo cuya acomodada posición se desploma por la apertura de un supermercado. La bici es su vida. Cuando el gerente de este nuevo supermercado organiza una carrera ciclista cuyo premio es conocer a Eddy Merckx, Freddy toma la decisión de participar incluso haciendo frente a la prohibición expresa de su padre. La determinación del niño cambiará no sólo su existencia sino la de su familia y la de todo el pueblo.

Foto Allez Eddie

Allez Freddy! (Photo: Film’s official web site)

El amor al ciclismo que toda la película destila es realmente conmovedor para los aficionados a la bicicleta como emocionante es palpar la adoración de los belgas en aquellos años 70 por El Caníbal. Además, el enfrentamiento entre la tradición y la modernidad y el conflicto nacional belga sirven de telón de fondo social a la lucha interna de esta familia y a la victoria de Freddy pedaleando hacia la libertad.

Seguramente, la deficiente distribución del cine europeo hará difícil ver de nuevo esta entrañable película pero, si Freddy logró vencer en una carrera practicando como un loco con su bicicleta colgada con cuerdas del techo de su habitación, vosotros sin duda conseguiréis verla.

englishGuided by my unique cyclemaniac instinct, during the last Gijón Film Festival, I came across one of those films that never leave anybody unmoved. The little Belgian gem is Allez Eddy! by Gert Embrechts. Set at “Enfants Terribles” section, it probably felt below the horizon for most of film enthusiast, unfortunately.

After signing several short films (his award winning ‘13’ received much attention), Gert Embrechts (Belgium, 1962) shot in 2012 Allez Eddy, his first featured film. Gert is an electrician who, after a few years of working in the building trade, started at the Brussels film school in 1987 and financed his studies working on sets as an electrician (of course) while he got to know the small Belgian movie scene inside and out.

Allez Eddy! Cast

Allez Eddy! Cast (Photo: Film’s official site)

Allez, Eddy! (2012) is a heart-warming comedy about 11-year-old cycling talent Freddy, the son of a local butcher in the back of beyond. When the village’s first supermarket opens its doors in 1975, Freddy’s isolated life is turned upside down. To celebrate its opening, the supermarket organises a bicycle race, the winner of which will get to meet Eddy Merckx. Freddy’s father, a fervent opponent of the supermarket, wants nothing to do with the race. Freddy enters surreptitiously. Participation in the race opens up a new world, not only for Freddy, but also for all those around him.

This cycling fable is, in my humble opinion, incredibly moving and joyful for bike lovers. It ketches the battle between tradition and modern winds, the clash Flemish nationalism versus federal Belgium and also the inner-struggle of the family and the final victory of Freddy pedalling for freedom.

Due to terrible conditions for distribution of European films, don’t be confident to easily find a screen that honours Allez Eddy! But, if Freddy could win a race practicing like mad on a bike suspended from the ceiling of his room by ropes, I dare say that you’ll manage to watch this endearing film.

Joop Zoetemelk en Eddy Merckx chocando los cinco

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